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Asperge

À l’année

Saviez-vous que l’asperge contient du bêta-carotène, de la lutéine et de la zéaxanthine, trois pigments de la famille des caroténoïdes ayant un pouvoir antioxydant?

Saviez-vous que l’asperge blanche est une asperge qui a poussé à l’abri de la lumière et dont la chlorophylle ne s’est pas développée? En effet, l’asperge pousse sous terre donc à la base elle n’a aucun contact avec la lumière. L’asperge blanche est recouverte de terre au fur et à mesure qu’elle pousse (technique du buttage) et est récoltée dès qu’elle a percé.  L’asperge verte pousse à l’air libre jusqu’à une hauteur de 15-20 cm et sa couleur est le résultat de la photosynthèse. Son goût est plus sucré et plus prononcé.

Achetez

Les asperges sont dispendieuses, mais leur prix s’explique quand on sait qu’elles sont cueillies manuellement, une à une. Optez pour celles dont la tête est compacte sans être montée en fleurs, et dont la tige est ferme et tendre. Évitez les asperges dont l’extrémité est sèche, brune ou noirâtre. Pour en reconnaître la fraîcheur, il suffit de casser un petit morceau de tige. La cassure devra être nette et laisser aussitôt apparaître un jus transparent qui couvrira la plaie.

Conservez

Choisissez des asperges aux tiges bien droites et lisses, sans taches, avec les écailles de la pointe serrées et le talon légèrement humide. Gardez-les au maximum 48 heures dans un linge humide dans le bac à légumes du réfrigérateur. Si vous désirez les congeler, faites légèrement blanchir; égoutter et laisser refroidir avant de congeler.

Préparez

Cassez la base de la tige à l’endroit où elle devient dure et fibreuse. Les asperges étant fragiles, placez-les à plat sur le plan de travail et épluchez-les au couteau économe en partant de la base et en remontant vers le haut. Passez plusieurs fois sur le bas des tiges, celles-ci étant plus fibreuses. Lavez-les à l’eau courante, regroupez-les sur le plan de travail, pointes vers le haut, et égalisez les tiges au couteau. Ficelez en bottes sans trop d’ardeur. Les asperges pelées et enveloppées dans un linge humide se gardent quelques heures dans le bac à légumes avant d’être cuites. Si vos bottes comprennent des asperges de plusieurs calibres, regroupez-les par grosseur et faites-les cuire par bottillon en adaptant le temps de cuisson à chaque bottillon pour qu’elles soient cuites de façon uniforme.

Restez en santé

L’asperge est composée de 92% d’eau et contient très peu de calories. C’est une excellente source de vitamine B2, C, E, de provitamines A, de magnésium, de fer, de potassium et de calcium.

Pour 125 ml (½ tasse) cuites :

  • Énergie : 20 kcal, Glucides : 4g, Fibres : 2g (source de fibres)
  • Folates : 60% de l’AQR (excellente source de folates)
  • Vitamine K : 60% de l’AQR (excellente source de vitamine K)
  • Vitamine A : 10% de l’AQR (source de vitamine A)